Interview

Van den IJssel Bedrijfskleding verhuist volgend jaar naar toekomstbestendig pand

Voor onbepaalde tijd in de IJsselsteinse klei

Dit jaar moesten ze bij Van den IJssel bedrijfskleding uit IJsselstein een belangrijke conclusie trekken: een verhuizing naar een groter pand kón niet meer op zich laten wachten. Eigenaren Marian en Berry van den IJssel vonden een nieuwe plek in IJsselstein en gaan daar vanaf volgend jaar bouwen aan de verdere toekomst van het bedrijf.

‘We hebben er heel veel zin in’, begint een enthousiaste Marian op de huidige locatie van Van den IJssel aan de Edisonweg. ‘We zijn hier namelijk volledig uit ons jasje gegroeid. We zitten dicht op elkaar, hebben geen ruimte meer voor bureaus voor nieuwe werknemers en onze accountmanagers zitten met hun laptop in de kantine. Dat is voor even niet erg, maar als je kwaliteit en continuïteit nastreeft, moet je dat niet meer willen. Dat geldt ook voor onze showroom. Die biedt nu best een ruime keuze, maar wij weten dat we nog veel meer kunnen delen. We moesten daarnaast constateren dat in de hallen waar we drukken en borduren ruimtegebrek is. Er staan zelfs nog twee borduurmachines in de opslag. Kortom, we moesten kortom op zoek naar een nieuw pand.’

IJsselstein
‘We willen graag in IJsselstein blijven, maar er staan hier weinig panden te koop. Daarom zijn we ook onder andere in Vianen, Nieuwegein, Montfoort en zelfs in De Meern geweest. Toch voelde dat niet goed; wij horen in IJsselstein. Hier zit het hart van ons netwerk en ook onze medewerkers komen grotendeels uit deze regio. Bovendien zijn we in de regio maatschappelijk betrokken. We hebben beiden bestuursfuncties bij sportverenigingen en zijn aangesloten bij ondernemersverenigingen. Kortom, we staan hier met beide voeten in de klei en dat wilden we graag zo houden.’

‘De groei is volledig te danken aan onze klanten’

Nieuw pand
Uiteindelijk viel hun oog op een pand aan de Middenweg 12. Berry vertelt: ‘De omvang van deze locatie past perfect bij onze stip op de horizon. We willen een totaalleverancier zijn en blijven en dat kan alleen als je – letterlijk – de ruimte hebt om te innoveren en te vernieuwen. Het pand, een voormalig autoschadeherstelbedrijf, is tweeduizend vierkante meter groot en heeft ook buiten veel ruimte. Er is meer dan voldoende parkeergelegenheid voor klanten en medewerkers, vrachtwagens kunnen er gemakkelijk omheen rijden en zeecontainers die uit het Verre Oosten komen kunnen probleemloos gelost worden. Dat is een enorme verbetering ten opzichte van onze huidige situatie.’

Dank aan klanten
Marian en Berry realiseren zich dat ze zich in een mooie positie bevinden. ‘We zijn vijftien jaar geleden aan huis begonnen en pakten letterlijk aan de keukentafel kleding in. Daarna huurden we een pand in Lopik en in 2009 zijn we met z’n vijven naar de Edisonweg verhuisd. Nu verhuizen we met 27 werknemers naar de nieuwe locatie. Dat zijn ontwikkelingen waar we trots op zijn, maar de groei is volledig te danken aan onze klanten. Onze relaties hebben ervoor gezorgd dat we deze stap kunnen nemen. Zij groeiden en wij groeiden mee. Het gaat erom dat we dat wat we doen goed willen blijven doen. Om kwaliteit te kunnen blijven waarborgen, is deze stap nodig.’

‘Om kwaliteit te kunnen blijven waarborgen, is deze stap nodig’

Duurzaam
Eén van de eerste klanten van Van den IJssel Bedrijfskleding was Van Baaren Aannemers. ‘Zij gaan nu de verbouwing van het pand voor hun rekening nemen, dus dat maakt de cirkel mooi rond.’ Het woord dat bovenaan staat in de verbouwingsplannen is “duurzaam”. ‘We waren er direct over uit dat we het vanaf het begin af aan goed wilden doen en zoveel mogelijk duurzaam wilden bouwen, ondanks de te nemen hobbels. Het is een bestaand pand, wat verduurzamen moeilijker maakt en bovendien is het niet helemaal duidelijk hoe de toekomst eruit gaat zien op dit gebied. We hebben ervoor gekozen om zoveel zonnepanelen op het pand te plaatsen dat ons gehele productieproces energieneutraal kan worden uitgevoerd. Ook gaan we circulaire producten gebruiken; kozijnen uit het oude kantoor zullen opnieuw een plekje krijgen. Daarnaast komt er een warmtepompsysteem waardoor we geen gas meer nodig hebben en waar we inmiddels al van zijn afgesloten. We willen zoveel mogelijk zelfvoorzienend zijn. Hetgeen we kunnen, gaan we in elk geval doen.’


Circulaire kleding

Dat is niet zomaar een loze kreet, want duurzaamheid zit diep verankerend in Van den IJssel. ‘We houden redelijk nauwgezet bij wat verschillende experts op dit gebied te vertellen hebben, zodat we dit in ons eigen vakgebied kunnen toepassen. In 2016 zijn we een pilot gestart met recyclebare kleding, ofwel de kleding een ander doel geven. Het probleem bij bedrijfskleding is echter vaak dat het vies of kapot is of dat er logo’s op staan. De gedachte is dat het product dan nutteloos is geworden, waarna het verbrand wordt. Dat is onnodig; je kunt er wel degelijk heel veel mee doen waardoor je een groot deel van de grondstof hergebruikt. Die slag hebben we een paar jaar geleden al gemaakt; bij de pilot waren tien klanten betrokken. Dat heeft ervoor gezorgd dat recyclen nu bij ons kernproces hoort. De volgende stap is circulaire kleding. Op het moment dat je beseft: ik moet kleding teruggeven, want het is een grondstof en geen afvalproduct en je vindt producenten die daarin meegaan, word je mindset vanzelf anders.’

Toekomstgericht
Kortom: Van den IJssel gaat een reuzestap zetten richting de toekomst. ‘Ik denk dat de verhuizing veel voor ons gaat beteken’, aldus Marian. ‘Het geeft onze medewerkers een fijne werkplek en uiteindelijk hoop ik dat het ons bedrijf de ruimte geeft om net even dat stapje extra te doen voor onze klanten. We kunnen straks in alle rust werken waardoor je innovatiever kunt zijn en beter met producenten en klanten mee kunt denken. We verwachten dat er ook op het gebied van productie en logistiek veel verandert. In de showroom krijgen we meer plek om ons complete assortiment te presenteren. We doen bijvoorbeeld ook veel op het gebied van valbeveiliging en persoonlijke beschermingsmiddelen en dat kunnen we straks beter uitdragen. Er is nu, door het gebrek aan ruimte, te veel ruis om ons heen en dat is straks opgelost. We hopen eind mei over te gaan. Vanaf dat moment gaat ons team, samen met onze klanten, verder met alle plannen om onze stip op de horizon te bereiken. Wij kunnen niet wachten!’